中国这个词是什么时候出现的

  在西周的时候。“据史书记载及现有的考古文物证实,“中国”名称约在三千年前就有了。中国一词最早见于西周初年的青铜器“何尊”铭文中的“余其宅兹中国,自之辟民”,同时又以“华夏”、“中华”、“中夏”、“中原”、“诸夏”、“诸华”、“神州”、“九州”、“海内”等的代称出现。

  

  

“中国”一词的演变

 

  我国古代,“国”是指一座城,或者一个邦,古时候的“中国”意思就是指位于中央的王国。最早有“中国”这个说法,是在周朝。那时候的人已经学会农耕,并且在领导者周公的领导下,人民讲究文明礼乐。可是生活在他们周围的南蛮、北狄、东夷、西戎的人,还是过着比较原始的生活,依然保持着裹着树叶兽皮以打猎为生。所以慢慢地,生活在周朝的人,便开始与其他地方的人区分开。因为周朝所处的华夏地区,在当时属于中央,所以他们便把自己居住的王国,称之为“中国”,意思就是中央的王国。但这个时候的“中国”范围还很小,而且只是周朝统治的一种地理与文化概念。随着朝代的更替,“中国”的范围也在慢慢扩大。到了西周时期,“中国”不仅包含了西周本国地区,还扩展到了附属国所在的黄河中下游地区。到了东周,长江流域的部分地区,也属于“中国”的范围之内。秦汉时期,“中国”已经跟我们现在的国家差不多大了。

  到了汉代以后,“中国”一般指的是汉民族建立的国家王朝。但是在少数民族在统治中原之后,为了取得和汉族的心理认同,也将自己建立的国家称之为“中国”。到后来的隋、唐、宋、元、明、清,等朝代,经历几千年数个朝代的更替,除了用自己的国号外,都延用了“中国”为国名,并且在对外出使时也统一使用“中国”这个词。

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